¿Qué hacer cuando te pica una garrapata?


Aunque a nadie parece gustarle, las garrapatas son una parte integral del verano polaco y de los días cálidos. Por lo tanto, debemos saber cómo tratarlos, tanto más cuanto que las consecuencias de una picadura de garrapata pueden representar un gran peligro para las personas. 

El período de primavera y verano es el momento de realizar actividades al aire libre. Sin embargo, durante los viajes al bosque o al lago, debe recordarse que los días cálidos están inherentemente asociados con un aumento en la actividad de las garrapatas. 


Garrapatas: ¿por qué son peligrosas y qué enfermedades transmiten?

Las garrapatas son ectoparásitos de humanos y animales que se alimentan únicamente de sangre. Hay alrededor de 21 especies de estos parásitos en Polonia, de las cuales las garrapatas comunes y las garrapatas de los prados son las más comunes. El ciclo de desarrollo de estos ectoparásitos dura de 2 a 3 años, y se requiere encontrar un huésped para alcanzar la siguiente etapa de desarrollo. Por lo tanto, el hombre puede ser atacado por un parásito en cualquier etapa de desarrollo, ya sea por una larva, una ninfa o una garrapata adulta.


¿Cómo se ve una garrapata?

La larva mide hasta 1 mm (el tamaño de una semilla de amapola) y suele atacar a roedores y pájaros. La siguiente etapa de desarrollo de la garrapata, la ninfa, alcanza aproximadamente 1,5 mm de longitud y, como los adultos, puede alimentarse de mamíferos pequeños, medianos y grandes. Las garrapatas macho adultas son más pequeñas que las hembras, alcanzan un promedio de 2-3 mm y son casi completamente negras. Las hembras, de hasta 5 mm de tamaño, presentan un característico color rojo en la parte dorsal, recubierta de un pequeño escudo rígido de color negro.

Cada picadura de garrapata es un contacto con la sangre y la posibilidad de transmitir enfermedades potenciales a otro huésped, que también puede ser un humano. 

Las enfermedades transmitidas por garrapatas más comunes son enfermedad de Lyme, encefalitis transmitida por garrapatas, anaplasmosis y babesiosis. Sin embargo, cabe recordar que en otras regiones del mundo las garrapatas también pueden transmitir enfermedades como la fiebre recurrente, la tularemia o la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas.


Prueba de garrapatas para la enfermedad de Lyme: ¿cómo verificar si es un portador?

Los laboratorios modernos ofrecen la posibilidad de probar comercialmente las garrapatas para detectar la presencia de Borrelia burgdorfer y las que causan la enfermedad de Lyme. Si queremos comprobar si la garrapata que nos ha atacado es portadora de esta bacteria u otros patógenos causantes de enfermedades transmitidas por garrapatas, conviene retirarla (métodos descritos más adelante), sellarla en un paquete cerrado y enviarla a un laboratorio. Las instrucciones detalladas sobre cómo enviar una garrapata se pueden encontrar en los sitios web de las instalaciones que realizan la prueba.  

Sin embargo, debe enfatizarse que la prueba de garrapatas después de una picadura es un método que no ha sido validado, por lo que no sabemos cuál es la correlación de un resultado positivo de la prueba con el riesgo de infección en el paciente. El hecho de que el parásito sea portador de bacterias peligrosas no significa que haya infectado a la víctima.

El riesgo de que la garrapata transmita enfermedades e infecciones a una persona depende estrictamente de la duración de la picadura . Por lo tanto, el resultado de la prueba de garrapatas no es la base para tomar decisiones terapéuticas. El médico decide si iniciar antibióticos en función de los síntomas informados por el paciente y los resultados de los análisis de sangre.


¿Qué hacer si nos pica una garrapata?

En la mayoría de los casos, no hay necesidad de ir al hospital para la eliminación de garrapatas. En primer lugar, debemos intentar eliminarlo en casa. Para ello, necesitará un par de pinzas o un dispositivo para eliminar las garrapatas de forma segura. Usando una de estas herramientas, sujete la garrapata lo más cerca posible de la piel y sáquela (sin girarla).

Es importante que no uses ningún desinfectante, ungüentos o cremas antes de quitar el parásito en el área de la picadura. Estas acciones provocan irritación de la garrapata, lo que aumenta el riesgo de infección por vómitos.

Luego, el área después de la picadura de la garrapata debe desinfectarse y controlarse durante varias semanas.


¿Cómo se ve la marca después de una picadura de garrapata?

Durante las primeras horas después de eliminar el parásito, el sitio de la picadura puede estar rojo, con picazón y escozor. También se suele observar un engrosamiento en forma de bulto rojo. Dichos síntomas suelen ser una reacción alérgica-inflamatoria del cuerpo a la picadura de un parásito. En esta etapa, solo es necesario observar que la herida de la garrapata se está curando correctamente. La inflamación debería desaparecer en horas o días. Sin embargo, si la marca de verificación se agranda, no se siente bien o tiene síntomas similares a los de la gripe, debe consultar a un médico de inmediato.

El eritema migratorio suele aparecer de 3 a 30 días después de la picadura. Inicialmente, aparece como una mancha o pápula enrojecida. Luego comienza a agrandarse rápidamente y expandirse hacia la circunferencia, alcanzando un diámetro de más de 5 cm.

El enrojecimiento en forma de anillo con un brillo en el centro es una imagen característica, pero la lesión también puede tener un color uniforme. El eritema de la garrapata no es elevado, doloroso ni pruriginoso y tiene bordes claramente delimitados.

Cabe recordar que la garrapata en el cuerpo muchas veces pasa desapercibida, por lo que tanto el eritema como el deterioro del bienestar deben incitarnos a visitar al médico, aunque no nos hayamos dado cuenta de la picadura.


¿Cuál es el tratamiento de las enfermedades transmitidas por garrapatas?

La decisión de iniciar la terapia la toma un médico en base a una entrevista, un examen físico y, si es necesario, pruebas de laboratorio. El pilar del tratamiento de las enfermedades transmitidas por garrapatas es la terapia con antibióticos. Dependiendo de los síntomas referidos por el paciente, la forma de la enfermedad y el antibiótico utilizado, el tratamiento dura de 5 a 30 días. En pacientes que no presentan ningún síntoma tras la picadura de una única garrapata, no se administra el antibiótico de forma profiláctica.

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