Envenenamiento por mercurio: causas, síntomas y tratamiento


Vale la pena conocer qué tan peligroso es el mercurio, cuáles son los síntomas del envenenamiento por mercurio y qué tratamientos están disponibles.  

Casi el 100% del mercurio tóxico absorbido por el cuerpo humano proviene de los alimentos; las cantidades más altas de metilmercurio se encuentran en el pescado y los mariscos. Este elemento se acumula en los órganos, tiene un efecto neurotóxico, inmunológico y nefrotóxico, y también tiene un efecto negativo en el trabajo de otros sistemas, por ejemplo, los sistemas circulatorio y reproductivo.


¿Qué es el mercurio?

El mercurio (Hg, del latín hydrargyrum) es un elemento químico perteneciente al grupo de los metales de transición. Es el único metal que existe en forma líquida a temperatura ambiente (aunque también puede estar en forma de vapor). Por esta razón, también se le llama "plata viva" o "plata líquida". El mercurio es ubicuo en el medio ambiente, incluyendo un componente de rocas cristalinas básicas, suelos de arcilla y turba o esquisto de carbón. La concentración media de este elemento en la atmósfera de las zonas industrialmente desarrolladas de Europa occidental oscila entre 1,2 ng/m3 y 4,0 ng/m3.

En concentraciones mucho más altas, el mercurio aparece en el medio ambiente como resultado de la actividad humana. Estos son principalmente la quema de hulla y lignito, la eliminación inadecuada de desechos (por ejemplo, baterías, acumuladores o lámparas fluorescentes) y el uso de pesticidas y fertilizantes que contienen mercurio. El desarrollo de la industria, principalmente metalúrgica, química y papelera, y la producción de cemento también son responsables del aumento de las emisiones de mercurio a la atmósfera. Este elemento aparece en la naturaleza también como resultado de fenómenos naturales, como erosión de rocas, vapores volcánicos y submarinos.


Mercurio en los alimentos

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que el 99% del metilmercurio (una de las formas de mercurio más tóxicas, incluso en pequeñas dosis) absorbido por los humanos proviene de los alimentos. Los compuestos de mercurio ingresan al cuerpo de dos maneras: al comer granos que han sido fertilizados con sustancias que contienen mercurio y al comer carne (principalmente hígado), pescado y mariscos. Las mayores cantidades de mercurio se almacenan en el pescado en la parte superior de la cadena alimentaria, como el atún y el pez espada.

El mercurio orgánico se absorbe fácilmente en el tracto gastrointestinal, puede atravesar la barrera hematoencefálica y la barrera placentaria. Teniendo en cuenta las diferentes vías de entrada de los metales tóxicos al organismo, se debe tener en cuenta que pueden acumularse y suponer un grave riesgo para la salud.

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