Arritmias: cómo se producen y cómo se tratan


Las alteraciones del ritmo cardíaco se denominan arritmias; algunos son menos peligrosos, y otros, si duran más, no son compatibles con la supervivencia

El corazón no se contrae porque quiere, sino porque tiene que hacerlo. Y tiene que hacerlo porque una corriente eléctrica lo atraviesa y esto lo estimula a contraer el músculo cardíaco. 

Te preguntarás: ¿de dónde viene la electricidad del corazón, cómo no se escapa en ese medio húmedo? Un grupo de células en la aurícula derecha tiene la capacidad de generar y transmitir impulsos eléctricos y se denomina centro de conducción (nódulo auricular sinusal). Luego, el impulso eléctrico se propaga a través del sistema de conducción (como cables) a las aurículas derecha e izquierda, y luego a los ventrículos derecho e izquierdo, provocando contracciones rítmicas del músculo cardíaco, primero en las aurículas y luego en los ventrículos.

Se pueden presentar diferentes trastornos del ritmo cardíaco, a los que llamamos arritmias. Algunas son menos peligrosas y otras (si duran más de cinco minutos) son incompatibles con la supervivencia.


Extrasístoles: la arritmia más común

El trastorno del ritmo cardíaco más común es la extrasístole, lo que los pacientes sienten como saltos del corazón. La extrasístole   es una actividad eléctrica inesperada del corazón que se inserta entre el ritmo cardíaco normal y es seguida por una contracción mecánica del músculo cardíaco con una eyección de sangre más pequeña o más grande. Si se originan en las aurículas, son extrasístoles supraventriculares, y si se originan en los ventrículos, son extrasístoles ventriculares.

Las extrasístoles pueden ser únicas o raras, en parejas, en ráfagas de varias de ellas una tras otra. Ocurren en reposo (una persona los siente con mayor frecuencia por la noche cuando se acomoda en la cama antes de irse a dormir) y es un trastorno del ritmo menos peligroso que con mayor frecuencia es un reflejo de un estilo de vida estresante. Si desaparecen durante el esfuerzo físico, suele ser un corazón estructuralmente sano. Si su número aumenta durante el esfuerzo físico y se presentan en pares o más seguidos y, además, son del ventrículo y de diferente forma, lo que indica que provienen de diferentes centros, entonces generalmente se trata de una enfermedad cardíaca. .

El estrechamiento de las arterias coronarias que suministran oxígeno y nutrientes al músculo cardíaco, con la aparición de dolor torácico durante el esfuerzo físico (angina de pecho), suele ir acompañado de arritmias. También pueden ser un signo de disfunción tiroidea (aumento del trabajo, hipertiroidismo), pero luego suelen ir acompañados de taquicardia (aumento del ritmo cardíaco).


Cuanto mayor sea el número de extrasístoles seguidas, más peligroso es

Cuanto mayor sea el número de extrasístoles seguidas y más rápida sea su frecuencia, más peligrosas son para la vida. Se diagnostican mediante un examen clínico, EKG (electrocardiograma), Holter EKG (registro continuo de electrocardiograma de 24 horas) y también se observan en una ecografía cardíaca.

Las formas más leves de trastornos del ritmo se resuelven cambiando el estilo de vida (dejar de fumar, reducir el consumo de café, normalizar el peso corporal, hacer ejercicio) y también con medicamentos (más a menudo betabloqueantes). 

En caso de sospecha de estrechamiento de las arterias coronarias, es necesario realizar un procesamiento adicional, Holter EKG, prueba de esfuerzo (ergometría) y, si es necesario, angiografía coronaria (registro de la permeabilidad de las arterias coronarias) y en el mismo acto, si necesario, dilatación de la arteria estrechada con un catéter con balón e implantación de un stent (soporte).


Taquicardias auriculares rápidas

Las taquicardias rápidas de las aurículas pueden pasar por alto el sistema de conducción habitual, a través del cual el impulso eléctrico viaja desde las aurículas a los ventrículos, llega a los ventrículos y agota el corazón con una frecuencia cardíaca muy rápida (más de 200/min). Es decir, con un número tan alto de latidos, el corazón no tiene tiempo para llenarse de sangre (el tiempo de llenado se acorta) y la eyección de sangre por contracción se vuelve muy pequeña.

Esta forma de trastorno del ritmo cardíaco se diagnostica mediante examen clínico y ECG, Holter ECG, y la imagen exacta de la ruta inusual (trayectoria aberrante) se determina mediante la inserción de un catéter en las cavidades del corazón y pruebas electrofisiológicas. Luego, en el mismo acto, con ablación por radiofrecuencia, se corta ese camino, dejando el camino normal de propagación de los impulsos eléctricos desde las aurículas hacia los ventrículos para su posterior funcionamiento.


Taquicardia ventricular

Los ritmos rápidos dentro de los ventrículos ( taquicardia ventricular ) y la supervivencia de la fibrilación ventricular (que normalmente es fatal si dura más de cinco minutos porque ciertas partes del corazón "se contraen" de forma asincrónica y no hay eyección de sangre) se previenen hoy en día con mayor frecuencia con un desfibrilador cardioversor. 

En realidad, es un "marcapasos" que tiene un programa para reconocer trastornos del ritmo cardíaco que amenazan la vida, como la taquicardia ventricular o la fibrilación ventricular y, al activar su algoritmo, interrumpe este peligroso trastorno del ritmo.


Fibrilación auricular

La fibrilación auricular con ritmo ventricular completamente irregular, junto con una desagradable sensación de arritmia, tiene como complicación la posibilidad de un coágulo en la aurícula izquierda. Si ese coágulo se rompe, debido al volumen de flujo de sangre a través de las arterias carótidas que suministran sangre al cerebro, lo más frecuente es que termine en el cerebro y provoque un accidente cerebrovascular. Es por esto que este trastorno del ritmo requiere el uso de terapia anticoagulante (medicamento contra la coagulación de la sangre).

La fibrilación auricular siempre tiende a volver al ritmo sinusal (que es la guía natural de la actividad cardíaca). Esto a veces se puede lograr con medicamentos, y cuando eso falla, se aplica una descarga de corriente eléctrica directa en el pecho. 

El problema es cuando la fibrilación auricular sigue reapareciendo y eventualmente se vuelve permanente. En tales circunstancias, especialmente en personas más jóvenes con un corazón estructuralmente sano, se realiza una ablación, conocida como aislamiento de la vena pulmonar. 

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