TÉTANOS: CAUSAS, SÍNTOMAS Y TRATAMIENTO


El tétanos es una enfermedad aguda contagiosa a la que puede exponerse cualquier persona que entre en contacto con tierra, agua o secreciones animales contaminadas. Debido a la vacunación obligatoria contra el tétanos, el número de casos graves de la enfermedad está disminuyendo, pero esta enfermedad no debe subestimarse. A continuación, enseñare todo lo que debes saber sobre los tétanos; sus causas, síntomas y tratamiento:


Tétanos: ¿qué es esta enfermedad?

El tétanos es una infección bacteriana causada por el bacilo anaeróbico del tétanos. Estas bacterias se encuentran en todo el mundo, viviendo en el suelo, el agua contaminada, las heces, la basura o la saliva de los equinos. El tétanos a menudo se asocia con la oxidación, especialmente con las uñas oxidadas. Sin embargo, el óxido en sí no tiene nada que ver con las bacterias que simplemente existen en los artículos sucios y porosos. Pisar un clavo afilado que causa una laceración profunda (oxidado o no) aumenta el riesgo de contaminación por tétanos.

La bacteria del tétanos pertenece a la familia de las especies anaerobias. En el sitio de la infección de la herida, la bacteria secreta una poderosa neurotoxina: la tetanospazmina, también conocida como veneno del tétanos. La toxina tetánica inhibe la liberación de neurotransmisores bloqueadores, lo que provoca espasmos musculares (espásticos).


¿Cuál es el riesgo de infección por tétanos?

Las más susceptibles a la infección son las heridas con escasa irrigación sanguínea, es decir, heridas profundas, punzantes, heridas con cuerpos extraños en su interior, heridas no preparadas quirúrgicamente en las primeras 24 horas o heridas infectadas, quemaduras extensas y congelaciones. Pero también las abrasiones menores, los rasguños y las picaduras pueden convertirse en un sitio para la penetración de las esporas del tétanos y la causa de la enfermedad.

La mayor concentración de bacilos tetánicos se registra en climas cálidos y húmedos, donde el suelo tiene un alto contenido orgánico. En condiciones desfavorables, estas bacterias producen esporas, las llamadas endosporas _ Una endospora es una estructura no metabolizante que comienza a metabolizar y causar infección en el entorno adecuado. La infección humana se produce a través de la contaminación de un corte o herida punzante. Los bacilos del tétanos, como microorganismos anaerobios, se desarrollan mejor en tejidos con un contenido reducido de oxígeno, por ejemplo, en heridas profundas con características de necrosis.

En el sitio de la infección, la bacteria del tétanos secreta una fuerte neurotoxina (tetanospazmina), que interrumpe el funcionamiento de las neuronas en los músculos, lo que lleva a una contracción severa y parálisis. Sin embargo, la enfermedad no se propaga de persona a persona.

El período de incubación (incubación) dura de varias a 3 semanas, según el lugar de penetración de las bacterias y su número. Por lo general, se produce un período de incubación más largo cuando la herida está lejos del sistema nervioso central (SNC). La progresión más rápida a los primeros síntomas desde el momento de la infección se asocia con un curso severo y una mayor mortalidad.


Síntomas del tétanos

La aparición de los síntomas propios de la enfermedad está precedida por un período de síntomas iniciales no característicos (el llamado aura tetánica) en forma de malestar, aumento de la sudoración, ligera rigidez de los músculos, dolor local y calambres alrededor de la herida. .

El tétanos a menudo comienza con contracciones suaves de los músculos de la mandíbula, también conocido como trismus . Las contracciones suelen comenzar alrededor de la mandíbula y luego se extienden al resto del cuerpo. El rostro del paciente adquiere la expresión característica de una sonrisa desdeñosa, llamada sardónica, que se ve afectada por la parálisis de los músculos faciales. Cada contracción suele durar unos minutos y es muy dolorosa. Estos tipos de síntomas suelen durar de tres a cuatro semanas. Algunas contracciones de partes musculares más grandes (por ejemplo, la espalda) son tan fuertes que provocan la curva característica de todo el cuerpo, e incluso fracturas vertebrales. Las contracciones también afectan los músculos lisos, lo que puede provocar problemas respiratorios. Otros síntomas de infección también incluyen:

Fiebre

Sudoración fuerte

Dolores de cabeza

Dificultad para tragar

Opistótono (espasmo de los músculos del cuello)

Convulsiones

Niveles bajos de calcio (tetania)

Meningitis bacterial

Irritabilidad y ansiedad

Retención urinaria

Frecuencia cardíaca rápida

Alta presión sanguínea

Neumonía.

La aparición de síntomas clínicos característicos se puede observar a varias distancias de la infección: de tres a veintiún días después de la infección. La recuperación de una infección por tétano lleva mucho tiempo y puede llevar muchos meses. A pesar del tratamiento, alrededor del diez por ciento de los casos resultan fatales. Sin embargo, la alta mortalidad se presenta principalmente en personas no vacunadas y mayores de 60 años.


Variantes clínicas del tétanos

Según la edad de la persona infectada y el sitio de infección, la infección por tétanos se puede clasificar en cuatro formas clínicas diferentes: tétanos generalizado, localizado, craneal y neonatal.


Tétanos generalizado

El tétanos generalizado es el tipo más común de la enfermedad y representa aproximadamente el 80% de todos los casos. La forma generalizada suele ser descendente, con síntomas que aparecen primero en la parte superior del cuerpo y descienden gradualmente. Entonces, el primer síntoma es el trismo, seguido de rigidez en el cuello, dificultad para tragar y rigidez en los músculos pectorales y miembros inferiores. Además, hay otros síntomas relacionados con la infección.


Tétanos neonatal

El tétanos neonatal es una forma de tétanos generalizado que ocurre en los recién nacidos, generalmente nacidos de madres no vacunadas. Vacunar a una mujer garantiza que el bebé adquiera inmunidad pasiva y lo protege contra la infección. La infección por tétanos neonatal puede ocurrir a través de la infección de un residuo del cordón umbilical sin cicatrizar, especialmente si se corta con un instrumento no estéril. Por lo tanto, esta forma de la enfermedad es más común en los países en desarrollo, en las comunidades tribales, y es responsable de las altas tasas de mortalidad infantil. La eliminación de las infecciones por tétanos neonatal es uno de los objetivos de numerosas campañas de salud realizadas, entre otras en países africanos. Este tipo de tétanos es muy raro en los países desarrollados.


Tétanos locales

El tétanos local (local) es una forma rara de la enfermedad en la que los pacientes sufren espasmos musculares severos en la misma área anatómica que el trauma que conduce a la infección. Las contracciones pueden durar semanas y luego cesar gradualmente. El tétanos local suele ser la forma más leve de la enfermedad y solo alrededor del 1% de los casos son mortales.


Tétanos cerebral

El tétanos cerebral (de la cabeza) ocurre esporádicamente (alrededor del 1-3% de los casos) y se limita a los músculos y nervios de la cabeza. La infección puede ocurrir después de un traumatismo en el área de la cabeza (p. ej., fractura del cráneo, daño ocular, extracción dental u otitis media). El tétanos cerebral, al igual que la variante local, puede progresar a una forma más general de la enfermedad, y su tasa de mortalidad puede llegar hasta el 30%.


Tratamiento del tétanos

El tratamiento del tétanos se lleva a cabo como parte de la hospitalización en la unidad de cuidados intensivos.

Los casos leves de tétanos se pueden tratar con una antitoxina tetánica especial, también conocida como inmunoglobulina antitetánica (TIG). El preparado se obtiene a partir del plasma sanguíneo de personas inmunes a la infección por tétanos, que presentan un título elevado de anticuerpos específicos. El líquido se puede administrar tanto por vía intravenosa como intramuscular. Es importante administrar la antitoxina lo antes posible para debilitar el efecto de la toxina tetánica en el organismo infectado. Siempre es esencial un desbridamiento quirúrgico completo y una escisión del tejido muerto.

En casos más severos, se usan antibióticos y relajantes musculares como medidas de apoyo, que pueden ser útiles para controlar las contracciones. Si la respiración es difícil, puede ser necesaria una traqueotomía o ventilación mecánica (usando un respirador).

Durante la infección grave por tétanos, también se utiliza una dieta líquida especial rica en proteínas y calorías, administrada en el estómago o por goteo. Es necesario para la correcta regeneración del cuerpo agotado por fuertes contracciones y actividad muscular. La recuperación después de una enfermedad puede tardar varias semanas.


Vacunación contra el tétanos

A diferencia de muchas enfermedades infecciosas, la recuperación del tétanos adquirido de forma natural no suele generar resistencia al tétanos. Esto se debe a la especificidad de la acción de la toxina tetánica y su potencia en el organismo.

La forma más efectiva de prevenir la infección es la vacuna contra el tétanos. Es obligatorio para niños y adolescentes hasta los 19 años. En niños, la vacuna está disponible en combinación con preparados contra la difteria y la tos ferina. (DTP). Por el contrario, los adultos que han sido vacunados durante la infancia deben recibir una dosis de refuerzo cada 10 años. Las personas que nunca han sido vacunadas contra el tétanos deben recibir la inmunización básica de tres dosis lo antes posible, independientemente de la edad. Las primeras 2 dosis se toman con 4 a 6 semanas de diferencia, y la tercera después de 6 a 12 meses. Ahora es una práctica estándar administrar suero antitetánico o inmunoglobulina humana a cualquier persona con una herida contaminada o mordida por un animal.

Los síntomas después de la vacunación contra el tétanos pueden estar relacionados con la reacción inmunitaria, generalmente una fiebre leve y un colapso temporal general. La vacunación contra el tétanos durante el embarazo se planifica mejor en el segundo y tercer trimestre. Una dosis de refuerzo de toxoide es perfectamente segura.


Vacuna contra el tétanos después de una lesión

Al tratar con personas lesionadas y con riesgo de desarrollar tétanos, se debe tener en cuenta lo siguiente:

Estado y tiempo desde la vacunación (dosis de referencia y de refuerzo)

El grado de riesgo de desarrollar tétanos depende del tipo de lesión.

Hasta 5 años después de la vacunación, es posible que no se requiera una dosis de refuerzo, siempre que se mantengan niveles protectores de anticuerpos durante este tiempo. Las personas lesionadas entre 5 y 10 años después de la última dosis de la vacuna deben recibir una dosis de refuerzo. Expuestos durante más de 10 años, profilaxis activa y pasiva (administración de la 1ª dosis de la vacuna, 30 minutos después adicionalmente con suero antitetánico) - esto se aplica especialmente a personas con heridas con alto riesgo de infección.

Los lesionados que no han sido vacunados contra el tétanos, o la vacunación fue incompleta, sin documentación, sin recordar las fechas de vacunación, que recibieron la última dosis de la vacuna hace más de 10 años, deben recibir profilaxis pasiva con recomendación de tomar 2 dosis de la vacuna después de 4-6 semanas y 3 dosis después de 6-12 meses (es decir, el ciclo completo de vacunación primaria).

Según las recomendaciones del Jefe de Inspección Sanitaria, la vacunación contra el tétanos, independientemente de las vacunas previas, está indicada en personas inmunodeficientes, en estado de shock, con gran pérdida de sangre o irradiadas con rayos radiactivos, tratadas con hormonas de la corteza suprarrenal (por ejemplo, cortisol, otros esteroides) y citostáticos (principalmente en cáncer), severamente debilitados o debilitados.

La aplicación generalizada de la profilaxis recomendada debería conducir a una reducción significativa del número de casos, hasta la eliminación completa de la enfermedad. Las dosis de refuerzo deben administrarse cada 10 años para mantener la inmunidad adquirida por la inmunización contra el tétanos durante la niñez y la adolescencia.


¿Quién está especialmente en riesgo de infección por tétanos?

Algunas personas, debido a su profesión, corren un riesgo particular de infección por Clostridium tetani, por lo que deben cuidarse de las vacunas de refuerzo periódicas. Estos ciertamente incluyen personas que trabajan regularmente con animales: veterinarios, personas que trabajan en agricultura y establos. También presentan un mayor riesgo aquellas obras que requieran contacto con suelo o agua contaminada: jardinería, obras comunales, plantas de clasificación y plantas de tratamiento de residuos y aguas residuales.


Pronóstico y complicaciones después del tétanos

La mortalidad en los casos de tétanos depende principalmente de la forma de la enfermedad. El pronóstico es mejor en el caso de la enfermedad limitada a síntomas locales y en el caso de un curso generalizado, pero solo leve.

Los síntomas del tétanos suelen durar desde varias semanas hasta incluso varios meses con calambres musculares. Las complicaciones incluyen, entre otras: neumonía (resultante de aspiración o sobreinfección bacteriana), fracturas óseas (causadas por tensiones corporales), embolia pulmonar y trastornos mentales. El pronóstico del tétanos puede ser muy grave. Definitivamente no debe ser subestimado.

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