RADIOTERAPIA - ¿QUÉ ES? ¿EN QUÉ CONSISTE?


La radioterapia es un método de tratamiento local de neoplasias malignas que utiliza radiación ionizante de alta energía. Puede usarse solo o, más a menudo, como parte de una terapia combinada para neoplasias con radiosensibilidad documentada. El objetivo de la radioterapia es tanto la eliminación completa de las células cancerosas del organismo, como el tratamiento paliativo. Seguidamente te enseñare todo lo que debes saber sobre la radioterapia, quédate y disfruta del contenido que tengo para ti:


¿Qué es la radioterapia?

La radioterapia es un método de tratamiento que utiliza radiación de alta energía para reducir el tamaño de los tumores y eliminar las células cancerosas. Se utilizan varios tipos de radiación ionizante: rayos X, rayos gamma y radiación parcial.

La radiación se puede administrar usando equipo colocado fuera del cuerpo del paciente (teleterapia) o usando material radioactivo colocado dentro del cuerpo cerca del tumor (braquiterapia). La radioterapia sistémica utiliza sustancias radiactivas, como por ejemplo yodo radiactivo, que, cuando se administra por vía intravenosa, viaja con el torrente sanguíneo y destruye las células cancerosas. Se ha sugerido que aproximadamente la mitad de los pacientes con cáncer (diagnosticados con cáncer) pueden requerir radioterapia durante el tratamiento del cáncer.

La radioterapia mata las células cancerosas al dañar su material genético. Esto puede ser el resultado de la acción directa de la radiación sobre el ADN (partículas dentro de los núcleos celulares en las que se almacena la información genética) o indirectamente a través del resultado de los radicales libres que dañan el ADN. Las células cancerosas cuya información genética está irreversiblemente dañada no pueden dividirse y mueren. Luego son eliminados por el cuerpo.

Desafortunadamente, la radioterapia oncológica también puede destruir las células normales de nuestro cuerpo, lo que provoca efectos secundarios. Los médicos tienen en cuenta esta información al realizar el tratamiento. Cada tejido sano tiene una dosis segura conocida de radiación que puede recibir. Por lo tanto, la orientación hábil de la radiación permite reducir el riesgo de daño por radiación.


Aplicación de la radioterapia

La radioterapia se puede utilizar con la intención de curar el tumor, es decir, tanto para eliminar el tumor en sí como con la esperanza de evitar el riesgo de recurrencia del tumor. En tal caso, se utiliza como técnica terapéutica independiente o en combinación con otros métodos de tratamiento, por ejemplo, con cirugía y/o quimioterapia.

La radioterapia paliativa, por su parte, es un tratamiento destinado a aliviar los síntomas asociados a la enfermedad neoplásica y reducir el sufrimiento de las personas que padecen un cáncer que no puede ser tratado. La radioterapia paliativa se puede utilizar para reducir el tamaño de los tumores metastásicos que se han desarrollado en lugares como el cerebro, el esófago y los huesos.

La radioterapia se ha utilizado, entre otros, en los siguientes tumores malignos:

Cánceres de cabeza y cuello: teleterapia como método independiente de tratamiento (tratamiento radical)

Cáncer de mama: radioterapia pre y posoperatoria

Cáncer anal: radioterapia combinada con quimioterapia

Cáncer de pulmón de células pequeñas - radioquimioterapia

Cáncer de cuello uterino y de endometrio - terapia combinada

Cáncer de próstata - terapia de combinación

Cáncer de vejiga - terapia combinada

Cáncer de esófago - terapia de combinación

Cáncer de páncreas - terapia de combinación

Cáncer traqueal y bronquial - terapia combinada

Tumores cerebrales - terapia combinada

Sarcomas óseos y de tejidos blandos - terapia combinada.


¿Cómo es la radioterapia?

La radioterapia es un método cuya preparación y curso están totalmente controlados por un especialista en oncología radioterápica. Al principio, la planificación de la irradiación del área del tumor inicia el proceso de simulación. Suele implicar pruebas de imagen, como:

Tomografía computarizada (TC)

Formación de imágenes por resonancia magnética (MR, MRI)

MASCOTA

Ultrasonografía (USG).

Estas técnicas permiten identificar el foco neoplásico y localizar las estructuras anatómicas normales adyacentes. El examen más utilizado es la tomografía computarizada. Durante las simulaciones y los procedimientos diarios, es muy importante que el paciente permanezca exactamente en la misma posición. Para ayudar a los enfermos a permanecer quietos, a veces es necesario utilizar aparatos ortopédicos especialmente adaptados. En ocasiones, se realizan marcas especiales o incluso tatuajes en la piel, lo que facilita la localización precisa del área irradiada.

Los pacientes que se someten a radioterapia en la cabeza o el cuello deben usar máscaras especialmente diseñadas para evitar los movimientos de la cabeza, de modo que los pacientes reciban la radiación en el lugar deseado durante cada tratamiento. Después de la simulación, el radioterapeuta determina el área del cuerpo a tratar, la dosis total de radiación dirigida al tumor y la dosis segura de radiación para los tejidos sanos alrededor del sitio del tumor. Con el uso de equipos modernos, se determinan los detalles apropiados del plan de radioterapia y comienza el tratamiento.

Los pacientes que se someten a radioterapia en la cabeza o el cuello deben usar máscaras especialmente diseñadas para evitar los movimientos de la cabeza, de modo que los pacientes reciban la radiación en el lugar deseado durante cada tratamiento. Después de la simulación, el radioterapeuta determina el área del cuerpo a tratar, la dosis total de radiación dirigida al tumor y la dosis segura de radiación para los tejidos sanos alrededor del sitio del tumor. Con el uso de equipos modernos, se determinan los detalles apropiados del plan de radioterapia y comienza el tratamiento.

La dosis de radiación absorbida en el tratamiento de tumores es una unidad llamada gray. Determina la cantidad de energía de radiación absorbida por 1 kg de tejido. Se usan diferentes dosis de radiación para matar ciertos tipos de células cancerosas. Los tejidos sanos no son igualmente resistentes a las radiaciones nocivas, por lo que el radioterapeuta debe tener en cuenta una dosis que sea segura para ellos a la hora de planificar la radioterapia.

Un área del cuerpo que ya haya recibido radioterapia en el pasado puede ser tratada por segunda vez con el mismo método, siempre que no se exceda inicialmente la dosis máxima segura de radiación de por vida para esa área. La radioterapia también se puede usar en otra parte del cuerpo si la distancia desde donde se usó el método es lo suficientemente grande como para considerarla segura para el paciente. Durante la radioterapia, la radiación actúa tanto sobre el tumor como sobre un pequeño margen de tejido sano en las proximidades del foco tumoral.


El tipo de radioterapia y la duración del tratamiento

El tipo de radioterapia utilizada (braquiterapia, teleterapia o radioterapia sistémica) depende de la determinación de los siguientes factores:

El tipo de tumor

Tamaño del tumor

Localización del foco neoplásico

La distancia del tumor neoplásico al tejido sano sensible a la radiación

La profundidad a la que se encuentra el tumor

Salud general del paciente

La intención de utilizar un tratamiento anticancerígeno adicional

Edad enferma

El método más común de radioterapia es la teleterapia. El tratamiento suele durar 6-7 semanas y consiste en administrar una dosis específica de radiación todos los días durante 5 días a la semana. También se utilizan planes de tratamiento alternativos, que incluyen:

Radioterapia acelerada: dosis diaria más alta de radiación en un tiempo más corto (acortamiento del tratamiento de 2 a 3 semanas)

Radioterapia hiperfraccionada: dosis más bajas de radiación más de una vez al día (2-3 fracciones al día).


Radioterapia y tratamiento quirúrgico

La radioterapia se puede administrar antes, durante o después de la cirugía. La irradiación preoperatoria tiene como objetivo reducir la masa tumoral para que pueda eliminarse por completo durante el procedimiento. En ocasiones es posible realizar una cirugía que conserva el órgano afectado. Una limitación en el uso de la radioterapia preoperatoria (neoadyuvante) es la posibilidad de una reacción inflamatoria que dificulte la cicatrización de la herida postoperatoria.

La radioterapia posoperatoria (adyuvante) implica la irradiación de áreas anatómicas en el sitio del tumor extirpado y los ganglios linfáticos cercanos. El supuesto de este método es eliminar las células neoplásicas persistentes en el lugar donde se desarrolló inicialmente el tumor y minimizar el riesgo de recurrencias locales. La radioterapia intraoperatoria, debido a la baja disponibilidad de equipos apropiados, en la actualidad es poco utilizada.


Efectos secundarios de la radioterapia

La radioterapia puede causar efectos secundarios tempranos (agudos) y tardíos (crónicos). Los primeros aparecen durante el tratamiento y desaparecen a las pocas semanas de su suspensión, los segundos aparecen varios meses o incluso años después de finalizar el tratamiento y pueden persistir. El desarrollo de efectos secundarios después de la radioterapia depende del lugar donde se administró la radioterapia, la dosis de radiación diaria, la dosis de radiación total recibida, el tratamiento contra el cáncer recibido y la salud general del paciente.

Los primeros efectos secundarios de la radioterapia incluyen:

Irritación o daño de la piel (eritema, descamación de la piel, hinchazón, sangrado después de lesiones menores, ulceración)

Trastornos hematológicos (anemia, inmunidad alterada debido a un bajo número de leucocitos)

Daño a las glándulas salivales: radioterapia de cabeza y cuello

Enrojecimiento, dolor, ulceración o sangrado de la mucosa oral - radioterapia de cabeza y cuello

Pérdida de cabello - radioterapia de cabeza y cuello

Fatiga: cualquier tipo de radioterapia

Polaquiuria sanguinolenta - radioterapia de la parte inferior del abdomen

Dificultad para tragar alimentos o líquidos

Diarrea con sangre - radioterapia abdominal

Náuseas y vómitos: radioterapia del abdomen y el cerebro


Los efectos secundarios tardíos de la radioterapia incluyen:

Fibrosis pulmonar - radioterapia torácica

Fibrosis y atrofia renal - radioterapia abdominal

Cirrosis del hígado - radioterapia abdominal

Daño intestinal, causando diarrea y sangrado rectal; obstrucción intestinal (radioterapia al abdomen)

Trastornos de la memoria - radioterapia cerebral

Infertilidad - cuando se irradiaron las gónadas

Rara vez neoplasias secundarias en las áreas de irradiación.

Incluso pequeñas cantidades de radiación radiactiva pueden ser dañinas para el feto y provocar un aborto espontáneo o trastornos graves del desarrollo en las primeras etapas de su desarrollo.

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