Beneficios de la chía y como consumir para bajar de peso

¿Qué es la chía y para qué sirve?

Quien busque saber sobre alimentación y dietas saludables, seguramente habrá escuchado que la chía es excelente para perder peso. Este es el nombre popular de la planta llamada Salvia hispánica, originaria de América Central, más concretamente de donde hoy es el sur de México y Guatemala.

La parte más famosa de esta planta son sus semillas. Son muy pequeños, de forma ovalada, y pueden encontrarse en color marrón, negro, blanco o gris.

La semilla de chía tiene un sabor fuerte debido a la alta concentración de omega 3. Además, tiene una buena cantidad de minerales, vitaminas, proteínas, fibra, compuestos fenólicos antioxidantes y tipos de grasas poliinsaturadas, las llamadas "grasas buenas".

Antes de entrar en detalle y hablar de para qué sirven todos estos nutrientes, es curioso saber que el prestigio de la chía como alimento saludable se remonta a la época de los mayas y aztecas.

En maya, chía significa "fuerza", y los guerreros de estas civilizaciones americanas precoloniales consumían la semilla antes de sus batallas. Según las leyendas, así era como los soldados podían luchar durante días sin descanso. La chía era tan apreciada que también se utilizaba en estos imperios como moneda de cambio.


Beneficios de la chía

Los minerales presentes en la chía son el potasio, el calcio, el hierro, el magnesio y el fósforo. Cada uno de ellos tiene varias funciones nutricionales importantes.

El calcio, por ejemplo, es necesario para los huesos; el hierro ayuda a combatir la anemia; el potasio contribuye al funcionamiento del sistema nervioso; el magnesio es bueno para los músculos; y el fósforo ayuda a regular el metabolismo del cuerpo.

La chía también es portadora de vitaminas A, tiamina, riboflavina, nianica, cobalamina, ácido ascórbico y alfa-tocoferol.

La vitamina A, el alfa-tocoferol y el ácido ascórbico son potentes antioxidantes que el cuerpo humano no puede producir, por eso es tan importante consumir alimentos ricos en estas sustancias;

La tiamina, más conocida como vitamina B1, es buena para el cerebro y el corazón;

La riboflavina beneficia a los ojos, el cabello y la piel;

Nianica, ayuda en el proceso metabólico;

La cobalamina, o vitamina B12, también puede ayudar a prevenir los accidentes cerebrovasculares y los ataques cardíacos.

La chía es también un vegetal con un contenido muy elevado de proteínas, que contiene aminoácidos esenciales para nuestra salud. Además, sus propiedades antioxidantes y antiinflamatorias, y la gran cantidad de fibra, también pueden ayudar a perder peso.


Chía para bajar de peso

La obesidad se considera una inflamación crónica leve del tejido adiposo, donde se almacena la grasa.

Por lo tanto, las propiedades antiinflamatorias de la chía pueden ayudar a desinflamar este tejido, disminuyendo el porcentaje de grasa corporal y otros factores de riesgo de la obesidad, lo cual es esencial para quienes luchan contra la báscula.

Tenemos varios estudios que demuestran la eficacia del uso de la semilla en la reducción de la PCR (marcador del proceso inflamatorio).

La fibra es importante para aquellos que quieren controlar su dieta. Rica en este aspecto, la chía actúa en el conjunto del organismo, pero es más eficaz en el estómago.

Allí forma un mucílago, una especie de gel que aparece cuando la semilla entra en contacto con el agua, y genera una sensación de saciedad. Esto ralentiza la digestión, haciendo que la persona coma menos.

La chía también favorece la disminución del índice glucémico de los alimentos, especialmente del azúcar. También puede utilizarse para ayudar en el tratamiento dietético en personas con diabetes o en pacientes que presentan resistencia a la insulina.

Sin embargo, es importante entender que la chía no se considera exactamente un alimento adelgazante, ya que no tiene propiedades termogénicas (quemagrasas), ni actúa directamente sobre la oxidación de las grasas.


Té de chía

Una de las formas más beneficiosas de consumir la chía es preparar un té, al poner la semilla en agua y hervirla durante unos minutos, es posible obtener las vitaminas del complejo B, el calcio, las proteínas y todos los demás minerales disponibles en ella.

Es interesante consumir el té antes de las comidas, porque ayuda a aumentar la saciedad y a reducir un poco el hambre.

Además, el potasio que se libera al hervir las semillas hace que disminuya la retención de líquidos en el cuerpo, ayudando también a reducir la hinchazón.


Otras formas de consumir la chía

La chía es una semilla muy versátil y se puede utilizar fácilmente con frutas, yogures, zumos, e incluso como comida completa, con tortillas, tapiocas, o de cualquier otra forma que su imaginación y habilidades culinarias le permitan.

El enriquecimiento nutricional de cualquier plato siempre es bienvenido, y para ello está el aceite de chía e incluso una harina que se puede utilizar en pasteles y panes. hay un estudio que afirma que el salvado a temperatura ambiente contribuye a reducir los efectos del estrés en el organismo.

Como la chía es una semilla que tiene una gran estabilidad, es decir, sufre una mínima oxidación con el paso del tiempo, se puede conservar durante mucho tiempo sin que pierda su valor nutricional.


¿Existe una cantidad diaria ideal de chía?

Es complicado hablar de una cantidad ideal de chía al día porque sus nutrientes se pueden obtener de otros alimentos, y todo dependerá de la dieta de cada persona.

Lo que existe es una cantidad recomendada de fibra a ingerir en un solo día. Por ello, es necesario conocer qué otros alimentos que son fuentes de fibra componen la dieta del individuo y, así, orientarlo de forma correcta.

De todos modos, evite superar las dos cucharadas de postre de la semilla al día. Además, al ser un alimento rico en fibra, también es fundamental consumir agua regularmente.


Contraindicaciones de consumir chía

En condiciones normales, no hay contraindicaciones para el consumo de la semilla por parte de personas sanas.

Sin embargo, quienes padecen trastornos gastrointestinales como el síndrome del intestino irritable, diarreas frecuentes y diverticulitis (inflamación del colon), pueden sentir molestias o empeorar la situación debido a las fibras de la semilla.

Del mismo modo, las personas que se encuentran en una etapa postoperatoria de operaciones de colon o estómago deben evitar la chía.

También hay situaciones específicas, generalmente en el ámbito hospitalario, en las que la formación de residuos (heces) no es deseada o debe evitarse en algunos pacientes.

Vale la pena volver a insistir en la importancia del consumo recurrente de agua, ya que incluso personas sin ningún problema de salud pueden sentir malestar si no siguen esta recomendación al implementar la semilla de chía en la dieta.

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